达人授你创业12条军规

2009-12-15 16:17:15
  文/符星晨

  学生时代的韦恩·迈克维克(Wayne Mcvicker)其实最想成为一名建筑师,他利用课余时间在建筑设计室打工,不过那时他已经显露出了创业者的“特立独行”的气质。在电脑刚刚开始进入办公室时,他就努力把新技术融入日常工作当中,成为了公司里最早用电脑进行设计的人。在离拿到学位仅有一个月时,迈克维克干脆选择退学,全身心投入到建筑设计业中。

  不过,随后发生的两件事改变了迈克维克的生活:给一家医院做建筑设计;遇到同事杰夫·克雷克(Jeff Kleck)。第一件事让他第一次接触到医疗健康行业,后者则成为了他重要的合作伙伴。

  1996年,迈克维克和志同道合的克雷克辞职共同创立了Neoforma.com,这是全球第一家医疗健康行业的B2B公司。在短短4年时间里,这家公司成功上市,市值一度高达30亿美元。但受市场和投资人过多影响的Neoforma在壮大后完全偏离了两位创始人预期的道路,遇到了一些障碍,迈克维克最终选择离开,创立了Attania.com。回顾过去,迈克维克认为,Neoforma发展中的起伏是因为急于求成,没能坚持自身的企业文化。

  企业文化决定成败

  《创业邦》:对于一位刚起步的创业者,您认为应该怎样选择创业伙伴?

  迈克维克:我第一次创业时的合伙人是克雷克,当时我们在公司的不同部门,但经常在一个项目组里工作。我们有很多共同点,相处得很愉快。更重要的是,对于任何新创立的公司来说,分工都非常关键。我和克雷克的分工很明晰,也是经典的组合:一人负责对内,包括技术、运营等事务;另外一个负责对外,包括客户、投资者等。

  我认为,在选择创业伙伴时,对方的能力并不是惟一条件,承担风险的勇气同样重要。理想状况下,最好是之前就和合作伙伴一起共过事,以确认他具有这些创业者的必备素质。如果以前没有合作过,双方则都要仔细地考核彼此的背景、之前同事对他的评价,总之要在深入了解之后才能决定。

  《创业邦》:创业企业在雇佣员工时,又该怎么做?

  迈克维克:在这方面我们曾经犯过一些错误,但很快就发现了应该找什么样的员工。对于初创公司,第一批员工的招聘非常重要,这些人会在很长时间内影响初创公司的企业文化。所以,关键是要找到与你所期望建立的企业文化相匹配的人,因为一旦文化形成了,就很难改变,前50名员工最好是由创始人自己亲自招聘。至于寻找的过程,更多的是靠感觉,很多人有不错的履历和仪表谈吐,但如果感觉他们与企业文化并不匹配,这种情况下要有所取舍。

  《创业邦》:如果招聘到了不合适的人,您会如何处理?

  迈克维克:一旦不小心雇错了人,应该很快就能感觉出来。我的建议是不要拖延,以免浪费双方的时间。初创公司的资金有限,不应该在不合适的员工身上花费资金,而对于员工来说,拖延对他们同样不利。两年之前我曾招聘了一个人,在周一刚上班时觉得很好,但一周中我就发现他与我们的企业文化并不符合,所以在周末便与他达成了离开公司的协议。每家公司都有自己独特的企业文化,要根据自身的文化进行相关决策。

  《创业邦》:企业文化说起来很多人都觉得很“虚”,应该怎样具体体现出来呢?

  迈克维克:企业文化是个很复杂的问题。一般来说,它主要在员工行为当中得以体现。有些公司会设置一些口号式的“使命宣言”,但我认为这对理解企业文化没有太多帮助,所以我没有做这些事,主要还是靠行动。随着技术变革、周边环境、财务状况的不同,一家公司的产品、服务在5年之内肯定都会发生变化,但企业文化则不会。企业文化不会伴随着某一个人、某一个产品的变动而变动,哪怕是发展了几十年的公司,同样如此。

  《创业邦》:您创立的第一家企业Neoforma,在高成长的过程中也遇到了一些问题,您现在回想起来,有何反思?

  迈克维克:Neoforma的成长很快,我们也犯了很多错误。首先是让员工过早负责重要的事情,而同时又缺乏与中层经理的沟通与培训,结果大家的方向是不同的,导致结果与我们预想的不一致。这个阶段,我们在企业文化方面做得不够,一定要让公司的每个人都了解核心价值观。当公司发展到40个成员以上的时候,公司的愿景更多要依靠中层管理者传递给员工。这是个很危险的时刻,沟通以及清晰的企业文化非常重要,一旦做得不好,就会影响到公司的业绩。

  其次,我们过多听从了投资者的想法,为了挣更多的钱迅速膨胀起来,尽快上市,公司介入的业务和产品过多,看上去发展得很大、很快,但实际上把精力更多地放在了业务拓展而非产品上面。这导致我们没有精力关注客户,实在是个错误。要知道我们最终是从用户身上来获取收入,但投资者更关注市场,逼迫我们在没有准备好的情况下投放新产品,雇佣新员工。而新雇佣的人又不能很好地理解我们的产品和理念、文化,这导致用户的体验和反馈都出了问题。虽然这个反应过程比较慢,却是逐渐的、表现越来越明显。

  避免急于求成

  《创业邦》:您在离开Neoforma之后又创立了Attania,您当时是怎么考虑的?

  迈克维克:首先我想说,虽然存在一些问题,但Newforma还是很成功的。而创立第二家公司,再次开始创业,则令我非常兴奋。一般来说,连续创业者创立的第二家公司不会做与第一家公司有关联的事,我却不同,Attania也是健康领域的公司,事实上我还从Newforma买过来了一部分业务。这项业务之前没有体现出应有的价值,但我认识到了其价值。有一段时间我们的业务发展形势并不好,但我坚持认为方向没有错,到2005年左右,这项业务获得了发展,我们终于等到了机会。

  《创业邦》:那在公司处于相对困难的时期,您采取了哪些对策?

  迈克维克:品牌的建立通常需要很长时间。公司刚成立时,即使用户能够在Google上搜索到你的产品,也是很偶然的。不必过度担心市场机会,更不要急功近利。很多年前微软就出品了Win2000,现在这个产品仍然存在,尽管有人模仿推出了类似的产品,但只要微软做得更好就可以了。所以创业者不要急于求成,首先要保证产品和服务的品质,我相信只要东西好,总会有回报。

  不过,在公司很需要钱的阶段,不能雇很多人,要控制发展进度,限制投资,领导者要及时做出决定,停下很长时间内没有产出的项目。企业应该量入为出,推广成本也要节省,尽量采用低成本的宣传,只要能让别人知道你在做什么就可以了。事实证明,往往投入不多的事情反而能带来最大的效果。

  此外,现在处于金融危机中,不仅公司面临困难,很多客户也想省钱。如果你的公司能帮助客户省钱,就会有不错的机会,这对很多创业者来说都值得关注。

  《创业邦》:创立第二家公司时,您感觉与初次创业有何不同?

  迈克维克:当第一家公司的投资人要求我们上市时,其实我们还没有完全准备好。对于现在这家公司,我更想打实基础、降低成本、对行业产生影响,关注长期的利润回报。上市确实是很好的机会,但我目前还没有这方面的考虑。基于不同的市场情况和机会,有时上市会有不错的效果,但有时则相反。

  至于我个人,由于家庭等因素,我不像以前那么精力充沛了,但是我更有经验,效率和生产力更高,实际上压力更小了。对于创业者,有十足的精力固然很好,但并非必需。据我观察,30多岁的创业者往往会在一个工作了很长时间、熟悉的领域独立创业,这些人大多有家庭,并不急迫地追求创业成功,反而能做出更好的决策。

  《创业邦》:作为一个拥有十几年经验的连续创业者,您能给刚起步的创业者提供一些建议吗?

  迈克维克:创业的道路因人而异。有的人天生是优秀的工程师,他们的脑子里总有很棒的创意,其中有些人会找到合作伙伴,将创意转化为生意。另外一条创业之路是观察每日的工作和生活中有没有可以改进的地方,以寻找创业机会。我和克雷克就是属于这种情况,发现健康行业仍有不足之处,并可以发展成一项业务。所以创业者通常都对周边事物持有怀疑态度,想把它们改造得更好。创业者还要具备承担风险的能力,因为绝大多数的生意都会失败,而且有很多竞争者,这会带来很大压力。

  一旦选择创业,意味着你可能会面临波动的生活;如果不创业,反而可能过得很舒服。所以,我的建议是,如果决定创业,就一定要有耐心。

  创业者12条军规

  在第二家公司Attania成立的初期,迈克维克决定把他在第一家公司Neoforma的故事写成一本书,这就是后来的《Start something》。为了尽可能多地记录下在Neoforma经历过的兴奋与沮丧,他花了两年时间来搜集、整理并研究过去的资料。最终这本日记体的书完整叙述了Neoforma从几个人的小公司成长为市值30亿美元的上市公司,而后又遇到困难、股价迅速下挫的过程。

  迈克维克在这一过程中最大的感悟与产品或者市场无关,他意识到,其实企业文化在更深层次上决定了公司的成败。这其中包括员工与文化的契合度、管理者如何坚持企业自身的文化和发展道路等,虽然这些通常属于被创业者所忽略的范畴。“对于创业者来说,处理与人相关的事情同样重要,”他表示,“但大多数人并未注意到这一点。”

  在Neoforma上市前后,迈克维克经受了前所未有的压力,“各种问题都纠缠在一起”。他不断告诉自己,事情总会好起来。当重新审视过去经历的时候,迈克维克觉得那是宝贵的财富。在《Start something》一书中,他将自己的亲身感受总结为创业者的10多条注意事项,赛门铁克公司联合创始人丹尼斯·科尔曼(Denis Coleman)读完后,认为这些是自己“花了很多年才终于学懂的”。

  首先是如何管理公司内部。雇佣员工时,应该先考虑其与公司文化是否相符,其次才是经验和能力。小公司的雇员非常容易感到孤立、迷失方向,这时管理者要懂得充分沟通、合理授权,让员工感受到自己的价值。更重要的是,在授权之后,管理者并不能完全撒手不管。Larry和Emma曾经是Neoforma的两个部门负责人,由于疏于沟通和管理,当创始人最终发现的时候,他们所在部门的文化已经和公司的整体文化格格不入,迈克维克认为这是自己犯下的一个重大错误。

  而在面对外界时,客户就显得格外重要。永远要从客户的角度出发来思考问题,客户的不满往往能转化为好事情。Neoforma的网站刚刚建好时,迈克维克挑剔的岳父对不能一次向多个供应商群发邮件提出异议。Neoforma的员工就加班完成了此处改进,才保证了随后而来的每周2万条信息的收发顺畅。但在面对竞争者和投资人时,创业者的态度应该有所保留,“不要被牵着鼻子走”。

  最后是关于创业者自身的问题。迈克维克认为,创业者要有清晰的立场和判断,中庸的状态通常无法带来平衡。此外要避免急功近利,“把一件事情做好,再做下一件”。公司里通常会有很多人给创业者大堆的建议,但创业者自己要懂得控制公司发展的节奏。他的另外两点建议是真诚的面对自己、享受创造与贡献的过程。如果创业者做不到这两点,很难想象他能建立起优秀的企业文化。(创业邦)

 伙伴主题

 

 投稿邮箱

edit@rencaijob.com