人类未来工作将是训练机器人与人类协同工作

2015-05-07 11:31:12

据《福布斯》报道,在过去几十年的科幻电影中,机器人大多都被塑造为对人类存在威胁的科技产物——它们会试图控制人类,甚至消灭人类,或者最起码的会抢走人类的工作……然而在今天的现实生活中,人类与机器却是相辅相成的关系。譬如在下面的六家公司里,机器人就被很好地训练成为人类的得力助手,而与此同时,人类也在操控机器人的过程中掌握了有价值的科技技能。

 

AUTODESK —— 教会机器人如何作画

AutoDesk的工程师埃文·阿瑟顿(Evan Atherton)制作了一部名为《Artoo in Love》的短电影。该电影讲述了一个R2-D2型机器人与邮箱(没错,就是邮局的那种投信箱)的爱情故事——电影内容确实如此!但这并不是重点——重点是电影中出现了一只机器手,并为主人公画了一幅肖像。正是这个设想让阿瑟顿有了感触,于是他找到了同事大卫·托马森(David Thomasson),两人一同开始手把手教机器人学习作画。最初,机器人只能画些直线,但随着算法的不断改进和机器学习的能力不断增强,如今AutoDesk的机器人已能利用动作捕获传感器来模仿人类行为,像人类一样画出原创的作品。托马森表示,最终的愿望是让机器人不仅仅成为一种实用型工具,而更加像是一个有创意的帮手。

 

RAYTHEON —— 让机器人快速、一致地学习新任务

Raytheon在图森市拥有一座47000平方英尺的工厂,里面有大量的机器人与人类协同工作。事实上Raytheon本身并不制造机器人,这些机器人与底特律汽车加工厂中使用的机器人设备无异,但Raytheon为复杂的商业机器人打造了一个统一的软件管理平台,这能帮组公司简化机器人的训练和新任务制定等操作。譬如当一个机器人需要学习新任务时,Raytheon会先在软件平台上进行一次模拟,然后再传输至机器人。这样一个过程通常只需几个小时或者一天时间,而一旦机器人完成实际测试,整个工厂的其它机器人就可以快速地完成新任务部署。

 

RETHINK ROBOTICS —— 通过学习小花样来促进生产力

纳特·孔茨(Nate Koontz)是Rethink Robotics的机器人训练工程师。该公司Baxter机器人产品被包括John Deere和Kaiser Permanente等在内的多个客户采纳。通常在Baxter机器人进入组装之前,孔茨会先试着将客户的自动化要求画面化,即用图纸呈现出来。而根据机器人设计的复杂程度,现场培训过程则有可能花费数个小时到一个月不等。Rethink平时还会尝试教Baxter玩一些小花样,如调酒和四子棋等。这些游戏通常可以为机器人生产力创意带来启发。譬如早前曾有一名员工试图教Baxter用Keurig咖啡机来煮咖啡。而其中用到的技巧最终被用在了一家饮料公司的产品质检环境上——那一款Baxter具有混调饮料的能力,然后通过观察沉淀物来判定产品质量。这个技巧是在当初学习煮咖啡时掌握的。

 

通用汽车 —— 让人类与机器更贴近

通用汽车的工厂里有一些新引进的苦力机器人,它们每天的工作就是将备用轮胎从传送带上卸下,然后整齐地堆叠存放。这个任务最大的难点在于对周边人类工人的留意和保护。工厂环境通常十分拥挤,一些时候工人距离机器人恐不足2英尺距离。为此,通用汽车特别加强了机器人的力度传感器灵敏度,并通过“试验周”等手段逐步验证可行性。

 

A. ZAHNER CO. —— 让机器人像人类一样焊接

A. Zahner Co.是一家为建筑提供大型定制化金属制品和外墙的公司,其装饰的代表作品包括:纽约古根海姆博物馆(Guggenheim Museum)、达拉斯牛仔体育中心以及多哈艺术墙等。多年来,Zahner的工会组织一直抗拒引入机器人设备,直到部分员工和CEO比尔·扎纳(Bill Zahner)最终意识到——机器人其实是可以在大规模复杂项目中释放技术工匠的。“如果你能在某些方面更快的完成工作,那么就可以在其他艺术领域有更多的突破。”扎纳表示。A. Zahner Co.的首个机器人于2007年采购,随后该机器人通过观察工人的实际操作,学习了如何在14英尺长的弧形上进行焊接。机器人完成的焊接工作完全可以媲美最优秀工匠完成的效果。有时候,机器人甚至更完美,因为它们永远不会觉得累。

 

ABB ROBOTICS —— 像iPhone一样简单易用

ABB Robotics最新款机器人YuMi,是一个有着双臂的协作机器人。该机器人主要面向从未使用过机器人的客户,因此交互界面尽可能简单是ABB Robotics的设计根本。YuMi的用户界面最初是受到了iPhone的启发,“一款成熟的产品,但用户并不需要知道太多。”ABB工程师贝蒂尔·托瓦德森(Bertil Thorvaldsson)表示。YuMi可以通过平板电脑应用进行编程,并执行简单任务。而一些较成熟的客户,则可以通过完整的软件开发平台让YuMi执行电子元件安装等复杂任务。

 

译者:卢鑫

 

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来源:网易科技

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