首席信息官的职场境遇堪忧

2006-06-27 14:31:30
厂商不会冷落你了。你的首席执行官会用电子邮件把早上新闻中有关最新软件(或者安全突破事件)的重要新闻发给你。直到最近还很吝啬的首席财务官现在很想知道你在遵守SOX法方面的开支够不够。大企业正在招
募你这样的最佳人才,你的公司指望依靠你阻止财产损失。

业内专家认为,这种关注毫无疑问是令人喜欢的。但是,中型市场的首席信息官的工作是很艰难的。中型企业的首席信息官要管理复杂的IT环境,但是,他们很少有庞大的预算,而且不像大企业那样配备足够的人员。甲骨文、IBM和SAP这样的大公司有号召力,但是,中型企业的首席信息官通常缺乏获得最佳交易的谈判经验。中型企业的首席信息官如何把IT工作做好呢?他们需要什么技能来帮助其企业和发展自己的职业生涯呢?

大约200名中型企业的首席信息官本星期在加州Carlsbad召开第三届首席信息官决策会议年会,交流首席信息官的思想和工作内幕情况。

《Strategic IT Portfolio Management: Governing Enterprise Transformation》(战略IT业务管理:决定企业的转变)一书的作者和这次会议的演讲者Jeff Kaplan说,全部首席信息官们面临的最紧迫的问题之一是如何从IT投资中获得最大的回报。这对中型企业的首席信息官特别重要,因为他们的IT预算更少,因此就更宝贵。

位于波士顿的Z Resource Group公司负责IT领导行为的总经理Martha Heller将主持一个关于职业生涯和开拓者101的小组讨论会。她说,一代人之前,如果你有10年的首席信息官的工作经历,你就该准备退休了。首席信息官的这个头衔在80年代甚至还没有人知道或者理解。现在,有10年首席信息官工作经验的人仍是30多岁或者40多岁。他们的职业生涯还有很长的时间。

Heller说,但是,年轻一代的首席信息官的职业道路到目前为止还没有形成规律性的东西。这些担任首席信息官的男男女女仍是开拓者。他们正在以不同的方式发展,成长为首席运营官、新兴企业的首席执行官和总经理,或者按照大型企业的传统的首席信息官的发展轨道发展。

市场研究公司Gartner负责中小企业行为研究的分析师Jim Browning表示,在中型企业的首席信息官的最大好处就是能够接触到业务。他说,我调查的这个领域的大多数首席信息官,特别是来自大企业的首席信息官,都表示,他们喜欢在中型企业工作,因为他们能够更密切地接触业务。他们喜欢能够获得更多的业务才能。

Browning说,另一个好处是中型企业IT部门比大型企业的IT部门更灵活。当他们进行一项大的新技术投资的时候,比如说VoIP,比较小的基础设置意味着他们更容易进行转变。

Browning表示,他发现许多中型企业的首席信息官处理IT问题的方法仍然是面向具体计划的,也就是战术性的,而不是战略性的。例如,当我们在预算时间接到电话时,他们想知道他们的对手在安全方面投资了什么东西。我们让他们更战略性地说明投资的理由。他们确实需要制作他们的商务流程的清单,进行风险管理,并且要知道应该把钱花在什么地方。

Browning说,他看到他的一些中型企业客户的新的开支趋势。虽然安全、遵守法规和具有网络功能的商务流程仍是首先考虑的事情,但是,灾难恢复/业务持续性以及商务智能正在越来越受关注。

Browning说,灾难恢复是他们一直关注了很长时间的领域,而且是一直没有发挥重要的领域,因为这个解决方案太昂贵了。随着服务器虚拟化和存储局域网技术的出现,灾难恢复解决方案的价格便宜了。在过去的一年里,他看到有些首席信息官利用他们的分支办公室作为灾难恢复的站点,使用虚拟化技术复制他们重要的应用程序。

"灯泡已经点亮了",Browning说,"虚拟化技术通常是作为一个节省开支的计划来整合服务器的,但是,首席信息官们很快就意识到采用虚拟化技术创建的结构使他们的重要服务器和应用程序更有弹性。

他对首席信息官们的忠告是什么?进行战略性的思考,提高你的谈判技巧。随着SAP、甲骨文和IBM把注意力转向中型企业市场,你需要更多地了解如何做成最佳的交易。

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